De ingeniero de diseño a emprendedor

La empresa de diseño Porsche asumió trabajos de diseño para todo tipo de aparatos técnicos, desde turbinas eólicas y de otro tipo de turbinas hasta motores, así como la planificación de vehículos nuevos para Wanderer y Zündapp. En 1933, Ferdinand Porsche diseñó el famoso deportivo de 16 cilindros Auto Union para la compañía de reciente creación Auto Union (fruto de la fusión de Audi, Horch, Wanderer y DKW). Este automóvil fue el precursor de los principios de diseño en los que se basan los actuales Fórmula 1: un coche de carreras que cosechó los mayores éxitos de su época en el deporte automovilístico.

Nace el Volkswagen

Con todo, su diseño más famoso fue el que realizó para Volkswagen. El 22 de junio de 1934, Ferdinand Porsche obtuvo el contrato de la Asociación alemana de fabricantes de automóviles (la RDA, según sus siglas en alemán), para diseñar el Volkswagen, un vehículo que determinaría los futuros diseños de Porsche durante los años siguientes. El equipo técnico de Porsche fabricó los primeros prototipos en el garaje de la villa que Porsche tenía en Stuttgart. Su hijo Ferry estaba al mando de los recorridos de prueba, que comenzaron a efectuarse a gran escala por primera vez en 1936 bajo la supervisión de la RDA.

Volkswagen fabrica vehículos militares

En 1937, el Gobierno alemán nombró a Ferdinand Porsche director gerente de Tecnología y Planificación de la empresa que se fundó para fabricar el Volkswagen («coche del pueblo»). Y el 26 de mayo de 1938, con la colocación de la primera piedra de la planta de Volkswagen, el propio Volkswagen se convirtió en el «coche KdF (Kraft-durch-Freude o «fuerza a través de la alegría»)». Al arrancar la Segunda Guerra Mundial, la producción cambió en función de las necesidades en tiempos de guerra: en lugar de fabricar un coche del pueblo asequible para cualquier persona, en la línea de montaje se crearon vehículos militares como el vehículo anfibio «Schwimmwagen» y el denominado «Kübelwagen» (o coche «cubo»). Las pizarras de diseño de Porsche Konstruktionen GesmbH, en Stuttgart, se llenaron de diseños de tanques en lugar de vehículos de carreras.

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